Comme le Pérou, la Bolivie, Mexique, ou la Colombie, le pays fait appel à la Bourse de Londres pour financer des sociétés minières: des centaines de techniciens anglais traversent l’océan, avec leur machine à vapeur, pour les moderniser.

Dans la zone australe du pays, divers peuples amérindiens ont vécu, comme les Chonos, les Tamanas, les Alacalufs et les Onas.

Dans l’île de Pâques se développa une culture polynésienne éteinte de nos jours.

La monnaie nationale est le peso (CLP, localement $). De nombreux noms propres hispanisés proviennent de noms locaux de fleuves et rivières (Pérou pour río Virú, Lima pour río Rimac).

Il se peut que le nom du pays soit lié à celui de la rivière qui traverse la ville d'Aréquipa au Sud du Pérou, le río Chili.

Dans la zone nord du pays, les Aymaras et les Atacaméniens commencèrent vers le siècle, les Incas ont pris possession du territoire de l’actuel Chili jusqu’au fleuve Maule.

Au sud de l’Aconcagua, des communautés semi-nomades comme les Mapuches étaient installées.

En 1520, Fernand de Magellan est le premier explorateur européen à mettre pied sur le territoire de l’actuel Chili après avoir découvert le détroit qui porte actuellement son nom.

En 1535, les conquistadores espagnols tentent de conquérir le territoire de la valle de Chile en combattant les Incas. Celle de Pedro de Valdivia effectuée en 1536 est plus convaincante.

Selon l’Abate Molina, le nom viendrait de trih o chi, expression utilisée pour désigner un oiseau ayant des taches jaunes sur ses ailes.

Une autre théorie anonyme soutient que l’origine est aymara car l’Inca Tupac Yupanqui avait donné ce nom aux terres conquises au sud de l’empire inca, jusqu’à la vallée de l'Aconcagua (signifiant « gelé » ou « là où se termine la terre » en aymara).

Cependant, le nom du pays n’a aucun rapport avec le mot espagnol pour le site de « Monte Verde II » (fin du Pléistocène et début de l'Holocène, vers la fin du paléolithique supérieur).